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Inolvidable HAKONE 箱根

22 Nov

Vista del Fuji desde el lago Ashi

Visitar Hakone 箱根, es una opción mas que recomendable para escaparte unos días del bullicio de la gran ciudad y salir al encuentro del Monte Fuji 富士山 con sus más de 3.700 metros de altura. Hakone se encuentra a una hora y media mas o menos de la gran ciudad de Tokyo y es perfecto para visitarlo en Otoño que, junto con la Primavera, son las estaciones mas especiales del año para los japoneses. El momiji (hojas de otoño) es a esta estación lo que el sakura (florecimiento de los cerezos) a la primavera nipona.

En mi caso salí desde la estación de bus de Osaka, para recorrer alrededor de 8 horas en bus nocturno y llegar por la mañana a Mishima 三島市, que se encuentra al este de la Prefectura de Shizuoka, y al pie del Monte Fuji. Una vez en la estación, es muy recomendable y económico hacerte con el Hakone Free Pass que por unos 38 euros (desde Mishima, unos 50 desde Shinjuku, Tokyo) tienes acceso a cualquier medio de transporte en la región de Hakone (autobús, barco, teleférico y funicular) durante dos o tres días, con la excepción de la línea de autobuses Seibu.

Tren hacia Hakone-Yumoto

Tren hacia Hakone-Yumoto

Después del viaje en tren desde Mishima, llegamos al punto de partida, Hakone-Yumoto 箱根湯本駅, para coger un tren cremallera que va subiendo en zig zag entre el bosque y que nos llevará a Gora. Este tren para en diferentes pueblecitos, uno de ellos es Miyanoshita 宮ノ下, donde me paré y aproveché para visitar el mítico Hotel Fujiya uno de los hoteles mas antiguos de Japón donde espacios tradicionales y lo modernos se combinan. Cuenta con unos jardines preciosos y con una gran variedad de plantas e invernaderos enormes y por supuesto, terrazas para celebrar bodas al estilo occidental.  En este resort se han alojado personajes famosos como Charles Chaplin y John Lennonentre otros.

Momiji en el jardin Hotel Fujiya

Momiji en el jardin Hotel Fujiya

Una vez en Gora, tenemos que parar y tomar un funicular que nos llevará a la cima Monte Souzan, a 11153m de altura y que tendremos que enlazar con el Hakone Ropeway o teléferico que sube hasta Owakudani. Al parar en Gora, aproveché para comer Soba (plato típico japonés, fideos) en uno de los restaurantes y así reponer fuerzas para lo que sería el “plato fuerte” de la excursión. Hacía mucho tiempo que no me subía a un funicular y la experiencia no defraudó. Subido a bordo de una cabina rodeado de japoneses, empece la ascensión hasta Owakudani 大涌谷y resulto ser inolvidable.

Ropeway desde Owakudani

Ropeway desde Owakudani

Owakudani es un valle en zona volcánica formado por un cráter. Es una zona todavía activa, desde la que puede verse perfectamente el Fuji,  y donde podemos ver numerosas fumarolas saliendo del interior de la tierra y aguas sulfurosas. Es una zona rica en aguas termales y que los Ryokan de la zona utilizan para sus famosos Onsens 温泉. Es que aquí, dónde se cuecen los conocidos huevos negros o kurotamago (黒玉子), hechos en agua volcánica, de forma que absorben los sulfatos y los iones de hierro de esta, y consecuentemente su cáscara queda negra. Según dice la leyenda, prolongan la vida unos 6 o 7 años(por supuesto los comí).

Onsen en Owakudani (Fumarolas volcanicas)

Onsen en Owakudani (Fumarolas volcanicas)

Lo impactante de Owakudani es que, montado en el teleférico y segundos antes de sobrevolar el valle, te invade una olor a azufre procedente de las fumarolas y es aquí y sin previo aviso, que uno se encuentra por primera vez frente al majestuoso e imponente monte Fuji, una aparición inesperada absolutamente inolvidable e indescriptible.

Monte Fuji

Monte Fuji

De Owakudani, y después de tomar tropecientas fotos, nos dirigimos otra vez al teleférico para seguir con el camino y bajar hasta Togendai 桃源台, donde nos encontramos con el lago Ashi 芦ノ湖 formado en un cráter volcánico, rodeado de montañas y vegetación, una estampa inolvidable. Una vez en el lago tenemos diferentes opciones, tomar el barco “pirata” al mas puro estilo “disney” que para en Hakone Machi, Moto Hakone y vuelve a Togendai (unos 35min), o bien y en mi caso, pasar la noche en un hotel o ryokan donde disfrutar de la tranquilidad y relajarse en las aguas termales en un Onsen.

Barco pirata en en Togendai, lago Ashi

Barco pirata en en Togendai, lago Ashi

Ya a la mañana siguiente, con mas tiempo y calma, puedes tomar el barco y visitar HakoneMachi y MotoHakone mientras disfrutas del paisaje en todo su esplendor. Antes de llagar al puerto, si miras atrás, otra vez hacia el lago puedes contemplar una de las estampas mas famosas de Japon: el Monte Fuji nevado, el lago Ashi rodeado de montañas con un color rojizo y en mitad del agua, el Gran Toriirojo (puerta sagrada del Templo de Hakone).

El Gran Torii (puerta sagrada del templo de Hakone) Lago Ashi

El Gran Torii (puerta sagrada del templo de Hakone) Lago Ashi

Para pone punto y final al viaje, visité el Templo de Hakone, comí Udon en un puestecillo en frente del lago Ashi y tomé el bus de vuelta hasta Mishima, donde me subí el Shinkansen o tren bala para regresar a Osaka.

Inolvidable Hakone.

Aqui una podeis ver otras fotos y videos de la experiencia en Hakone:

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Dia 5. Dōtonbori ( 道頓堀 ) y Okonomiyaki

21 Dic

Dotonbori

Llego el día para disfrutar de la noche Osakeña en Dotonbori, una zona del centro de Osaka  con gran actividad comercial y caracterizada, como no, por sus neones. Además de ser el punto neurálgico de la noche, esta lleno de karaokes, love hotels, izakayas y restaurantes (donde pude probar por fin, mi primer Okonomiyaki).

Dotonbori y el cartel de Glico

 En pleno Dotonbori pude observar uno de los símbolos de la ciudad, el cartel de Glico (marca famosa por sus palitos, Mikado en España) y representa a un atleta con los brazos en señal triunfal, tiene al fondo 4 figuras que representan los cuatro edificios más emblemáticos de la ciudad : El Castillo de Osaka, el Acuario, el Osaka Dome y el Tsutenkaku.

Show en Dotonbori

Situado sobre el puente del canal, me pasé varios minutos observando a la gente, cientos de personas caminando, grupos de jóvenes que montan su particular show (pude contemplar entre otros, a un grupo de chicas japonesas cantando y bailando ante la mirada de numerosos objetivos fotográficos). recorrí las calles y me fijé con todos y cada uno de los carteles luminosos, me encanta hacerlo y además son muy divertidos, ver fotos. Algunos me llamaron mucho la atención, como no!

Okonomiyaki

Recordando las palabras de Kasuaki, el hombrecillo del Castillo de Osaka decidí pararme en uno de los muchos “chiringuitos callejeros” y probar el Takoyaki (unas bolas hechas con masa de harina, del tamaño de ping pong rellenas de trozos de pulpo), para así mas tarde probar el plato típico, Okonomiyaki.

Karaoke en Dotonbori

Ya con Aya y en uno de los muchos restaurantes pasamos la noche hablando y aprendiendo un poco mas el idioma japonés. En el centro de la mesa había una plancha caliente donde cocinar los alimentos que pides, entre otros el Okonomiyaki. después de beber suficiente Sake, Aya me recomendó probar el Syou-chû (licor) y quiero remarcar que para mi es mas fuerte que el Sake.

Esa noche lo pasé genial, no falta decir ni pronunciar la palabra Karaoke!!

Mas Fotos aqui

Dia 4. Visita al Castillo de Osaka 大阪城 (oosakajou)

19 Dic

Castillo de Osaka

Como turista, era indudable ir a visitar el Castillo de Osaka que se encuentra en pleno centro de la ciudad y está rodeado de un gran parque donde el contraste de los colores de los árboles te fascina y la tranquilidad para pasear es total.

Figuras en el Templo

Una vez paseando por el bosque de camino al Castillo y desayunando una bola de Onigiri, quise desviarme de la ruta turística y decidí tomar mi propio camino, ascendí por una escalera de piedra y llegué a un pequeño templo o santuario, hay que decir que me impresionó bastante, uno por estar solo y alejado de todo, y dos, por encontrarse en la altura y rodeado de un montón de figuras de budas cubiertas con telas rojas, pasé mas de media hora observando todos y cada uno de los detalles de esa hermosa vista.

Castillo de Osaka

Puse dirección al Castillo y me sorprendió mucho la gran dimensión del edificio, los colores, los numerosos techos y su decoración dorada. Tomé muchas fotos y contemplando la edificación noté la presencia de un pequeño anciano que me observaba, se me acercó y se sorprendió de mis rasgos faciales, los ojos, la nariz, no paraba de sorprenderse.

Kasuaki

Me resultó muy divertido y al terminar de hablarme en japonés, cambio el idioma y se me puso a hablar con un inglés bastante comprensible, me explicó la historia del Castillo, me hizo de guía por las diferentes edificaciones de su alrededor y me explicó el significado de cada escultura, como se debía de actuar en un templo, como entrar y como pedir tus deseos.

Boda tradicional Japonesa

Tuve la suerte de encontrarme con una boda al mas estilo tradicional japonés, la pareja paseando por los jardines y vestidos con sus respectivos Kimonos, cosa que el hombrecillo me explicó que también lo celebró con su esposa mucho tiempo atrás. Por cierto, el hombrecillo se llama Kasuaki y uno de sus artistas favoritos es Gaudí, me enseñó una vieja carpeta que tenía escondida en su mochila y en su interior poseía varios artículos sobre el Park Güell y la Sagrada Família. Kasuaki me dijo que no debía abandonar Osaka sin antes comer Okonomiyaki, el plato típico de la zona y también Takoyaki, se lo prometí, le agradecí la experiencia, le mostré mi gratitud y me marché.

Dia 3. Osaka 大阪市

15 Dic

Osaka

Totalmente recuperado del jet lag e instalado, como ya dije, en mi “campamento base”, un pequeño pero muy completo hostal en Umeda en el centro de Osaka, emprendí mi visita por la gran ciudad. Osaka es la tercera mayor ciudad de Japón con una población de casi 3 millones de habitantes y con etos datos me tiré toda la mañana y parte de la tarde en recorrer una parte del centro.

Umeda Sky

Aproveché del buen día para subirme hasta la planta 40 del rascacielos Umeda Sky, donde hay un mirador  que ofrece unas increíbles vistas de 360 grados de la ciudad  y donde pude sacar unas fotos bastante claras de Osaka (foto).

Una cosa que me sorprendió fué el subsuelo de la ciudad: y es que buscando un banco en el cual poder cambiar euros por yens, me adentré en el subsuelo de Osaka y con esto no quiero decir que bajé al metro, sino que caminé durante 30 minutos (y porque puse fin) atravesando galerías, tiendas y restaurantes, y de no regresar a la superficie no se durante cuanto tiempo hubiese estado caminando!!! Os podéis imaginar la distancia/superficie en comparación con vuestra ciudad??? Yo me lo imagino y por ejemplo en Barcelona sería como ir de La Sagrada Família hasta y seria Pz. Catalunya!!!  o(^O^)0

Osaka

Ya por la tarde, y en la superficie-jeje-, recorrí el centro atravesando miles de callejones infestados de neones y de restaurantes, de game centers y porsupesto de salas Pachimko(foto).

Dediqué tiempo a hacer fotos de las vistas sobre el puente del río Yodoy sus canales, sigo impresionado por la cantidad de luces de oficinas que resaltan a lo lejos como vista privilejiada de los rascacielos de la ciudad,

View of Osaka

así como a planificar la agenda y los lugares que tenía que visitar en los próximos días en Osaka, por ejemplo el Castillo de Osaka, Namba y Dotombori entre otros, y como no, tendría que probar el plato típico de la ciudad Okonomiyaki (お好み焼き).

Ya de noche y con Aya, fuimos a un restaurante muy “molón” hecho de bambú y donde el camarero, vestido al estilo “kamikaze” se comunicaba con el “sushimaster” a base de gritos, me reí mucho y disfruté como nunca comiendo diferentes delicias japonesas y del trato amable y divertido de, no solo del staff, sino de toda la gente en general.  Se me quedó cara de….(foto)!!!

Cara de japones

Restaurante molon en Osaka

Dia 2.Templo Toji (KYOTO)

12 Dic

Por la mañana y a bordo del Shinkansen o “tren bala“, puse dirección a Kyoto; serian unas 2.30h de viaje que sinceramente me pasaron a “toda pastilla”, gracias a la velocidad del tren y a Natsumi,

Natsumi

una chica japonesa que compartió el viaje a Kyoto conmigo. Estuvimos hablando y bebiendo cerveza japonesa todo el trayecto, me escribió y dibujó los platos mas típicos de la zona en su estilo japones (muy didáctico) y me invito a comer Onigiri (bola de arroz mezclada con diferentes ingredientes). Llegando a Kyoto nos sacamos unas fotos, nos pasamos el contacto y nos despedimos.

Aya in Toji

Ya en la estación de Kyoto, me encontré con Aya 彩 ( fue un bonito momento ya que  hacía casi 4 meses que no nos veíamos) y pusimos rumbo a lo que sería mi primer gran y antiguo Templo en Kyoto, Toji. En este maravilloso templo, todo de madera, es donde se fundó el movimiento religioso de la ciudad y guarda mas de 21 Budas y figuras talladas en un mismo bloque de madera.

Vista de la Pagoda en Toji

Pagoda de 55m altura Toji (Kyoto)

Caminando por sus jardines pude sentir la paz que se respira y al mismo tiempo el invierno, grandes contrastes en el color de las hojas caídas de los árboles y el color del cielo. En muchos de los Pabellones está prohibido hacer fotos en su interior, es una lástima la cual respeto al 100%,  porque tanto su belleza como su historia son indescriptibles, la gran Pagoda que se observa desde casi todos los puntos del recinto tiene unos 55mde altura y es la estructura de madera mas alta de Japón, es impactante y es el símbolo de Kyoto.

Jardines Templo Toji

Sobre las 16.30h dan el aviso por megafonía de que no se aceptan mas visitas y se acerca la hora de cerrar (es típico en los Templos). Nos dirigimos a la estación de tren, recogí mi mochila de la taquilla y nos dirigimos a Osaka, donde pondría “la bandera” como campamento base de la primera mitad del viaje!! Esta noche y a pesar de mi jet lag,  nos iríamos de “tapas”, japonesas claro. (haré un post sobre la gastronomía típica de Japón y de cada ciudad o zona).

Oyasumi nasai (buenas nochessszzzzZzz)

Para ver FOTOS haz clic aqui

Tidy but abandoned

4 Nov

@ center of Osaka (Japan)

Actually, I was heading to the museum to see some modern arts.
Then I found a more inspiring gallery before I got there!

Why did she/he want to make this small and well-ordered world here?

The owner was not there, or first of all, there were few people walking around the business district on Saturday.

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