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Cena de Fugu フグ en Kyoto!!!

22 Feb

Era de esperar y llegó el día de probar el pez globo, y como muchos sabréis, no solo el suhi y el sashimi son los platos más populares de la gastronomía japonesa, sino que en este post os quiero presentar al Sr.Fugu, un pez mortalmente venenoso y a su vez no menos popular. Todo una experiencia de la cual me siento privilegiado (por supuesto sobreviví).

Fugu

Después de un largo día, con mi mochila a cuestas y caminando de arriba a abajo y de este a oeste por la maravillosa ciudad de Kyoto, me planté delante de la gran puerta de dos plantas del santuario Yasaka en el distrito de Gion y fue en ese momento cuando conocí a la familia de Aya, ellos son Masaharu, Kaoru y Kazumasa, la familia Obase. Me resultó muy emocionante la manera formal y tradicional con la que se presentaron, a la cual correspondí con una mini reverencia y con unas palabras con un improvisado japonés (Hajimemashite 初めまして).

Ya en el restaurante Genkai-fugu, empezó lo que para mi era nuevo, fue como una “ceremonia“. Nos descalzamos y nos guiaron a una sala tradicional de estilo japonés reservada para nosotros. La sorpresa saltó cuando me di cuenta de lo que habían pedido para cenar era FUGU (sinceramente no sabía que era un restaurante especializado en Fugu).

FUGU o Pez Globo

Me explicaron un poco sobre la historia del pez globo y de los diferentes platos a partir de distintas partes del pez. Es un pez mortalmente venenoso que contiene cantidades letales de tetradotoxina que una vez ingerida paraliza todos los musculos del cuerpo, inhabilitando el habla, mientras se permanece totalmente consciente y finalmente mueres por asfixia. No hay antídoto y es por eso, uno corre cierto riesgo al probarlo. Hoy en día son muy pocos los casos de muerte por consumo de fugu, hay fuertes medidas de seguridad, licéncias, exámenes y prácticas. Por cierto, este plato es el único que se le prohíbe al emperador por su propia seguridad.

Fugu Sahimi o tessa (forma flor crisamiento)

Entre otros platos de fugu, tuve la oportunidad de probar el sashimi o tessa, el plato más popular de fugu, servido en finas y casi transparentes lonchas dispuestas en el plato en forma de flor de crisamiento, que simboliza la muerte en la cultura japonesa.

Kara-age y Sashimi Fugu

El Kara-age, que es fugu frito y donde las aletas también se fríen y se sirven con sake caliente, y el fugu-chiri o tetchiri, un estofado de fugu con verduras, tofu y champinones, cocido a fuego lento encima de un fogón de gas que el camarero nos instaló en la mesa.

Tetchiri Fugu

Después de una gran cena y una larga sobremesa, pasamos la noche en un Ryokan, que es un hostal tradicional japonés (ver fotos) donde pudimos descansar y dormir (con mi primer Kimono-pijama japonés) para así el día siguiente visitar otra maravilla de ciudad, Nara y sus ciervos. Esa noche

Ryokan

Aya en el Ryokan

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Dia 6. Kobe 神戸市

11 Ene

Ya en 2012 y con un poco de retraso vuelvo a publicar una nueva entrada en el blog, esta vez para hablar sobre mi visita a la capital de le prefectura de Hyogo. Se trata de Kobe, una ciudad encantadora y cosmopolita que cuenta con uno de los puertos comerciales mas importantes de Japón, en el cual podemos encontrar la famosa Torre de Kobe y la gigantesca noria llamada Harboarland.

Entrada Ikuta jinja

En Sannomiya pude encontrar el santuario Ikuta-jinja, uno de los mas viejos e importantes de la ciudad. Caminando por Ikuta Road llegué directamente al lugar de culto y quiero destacar el ambiente que noté, mucha gente rezando ya que se termina el año y muchos deseos colgados en los árboles, me resulto curioso y muy respetable.

Sagrada Familia

Abandonando el Santuario disfruté como nunca caminando a través de la muchas galerías y callejuelas repletas de bares y restaurantes, no solo japoneses sino que de muchos países diferentes, entre ellos España que pude diferenciar 3 sitios de tapas, y uno de Catalunya, al cual accedí y hablando con la dueña me enseñó una pizarra con un dibujo de la Sagrada Familia y la letra de la canción Mediterraneo de JM Serrat.

Luminarie 2011 Kobe

Aya, me comentó que por estas fechas (Navidad) debíamos de visitar la famosa Luminarie de Kobe, se trata de un festival de luces que decoran las principales calles de la ciudad. Me comentaron que se celebra desde 1995 conmemorando el terremoto en la ciudad de ese mismo año.

Uno de los lugares que se debe visitar, es el Barrio Chino de Kobe 南京町, situado al sur del barrio de Motomachi y esta delimitado por dos grandes puertas. Recorriendo las pequeñas calles podemos encontrarnos con tiendas de curiosidades, souvenirs y con muchos lugares de comida de todas las regiones de China, os recomiendo los sitios que están en frente de los restaurantes por su autenticidad y precio económico.

China Town

Comer de pie, en el barrio chino, en una plazita rodeada de luces rojas y con un gran dragón en el centro, No Tiene Precio!!! 

Y para terminar la visita, Si o Si,  fuimos a comer Buey o Ternera de Kobe, considerada la carne mas deliciosa del mundo. Proviene de res de piel negra “Kuroge Wagyu” y es sometido a una crianza un pelo complicada y costosa. Su dieta incluye Sake y cerveza, les dan masajes a diario y les dan un baño con Sake de vez en cuando para limpiar y perfumar su piel, Todo un Lujo vamos!!

Dia 5. Dōtonbori ( 道頓堀 ) y Okonomiyaki

21 Dic

Dotonbori

Llego el día para disfrutar de la noche Osakeña en Dotonbori, una zona del centro de Osaka  con gran actividad comercial y caracterizada, como no, por sus neones. Además de ser el punto neurálgico de la noche, esta lleno de karaokes, love hotels, izakayas y restaurantes (donde pude probar por fin, mi primer Okonomiyaki).

Dotonbori y el cartel de Glico

 En pleno Dotonbori pude observar uno de los símbolos de la ciudad, el cartel de Glico (marca famosa por sus palitos, Mikado en España) y representa a un atleta con los brazos en señal triunfal, tiene al fondo 4 figuras que representan los cuatro edificios más emblemáticos de la ciudad : El Castillo de Osaka, el Acuario, el Osaka Dome y el Tsutenkaku.

Show en Dotonbori

Situado sobre el puente del canal, me pasé varios minutos observando a la gente, cientos de personas caminando, grupos de jóvenes que montan su particular show (pude contemplar entre otros, a un grupo de chicas japonesas cantando y bailando ante la mirada de numerosos objetivos fotográficos). recorrí las calles y me fijé con todos y cada uno de los carteles luminosos, me encanta hacerlo y además son muy divertidos, ver fotos. Algunos me llamaron mucho la atención, como no!

Okonomiyaki

Recordando las palabras de Kasuaki, el hombrecillo del Castillo de Osaka decidí pararme en uno de los muchos “chiringuitos callejeros” y probar el Takoyaki (unas bolas hechas con masa de harina, del tamaño de ping pong rellenas de trozos de pulpo), para así mas tarde probar el plato típico, Okonomiyaki.

Karaoke en Dotonbori

Ya con Aya y en uno de los muchos restaurantes pasamos la noche hablando y aprendiendo un poco mas el idioma japonés. En el centro de la mesa había una plancha caliente donde cocinar los alimentos que pides, entre otros el Okonomiyaki. después de beber suficiente Sake, Aya me recomendó probar el Syou-chû (licor) y quiero remarcar que para mi es mas fuerte que el Sake.

Esa noche lo pasé genial, no falta decir ni pronunciar la palabra Karaoke!!

Mas Fotos aqui

Dia 4. Visita al Castillo de Osaka 大阪城 (oosakajou)

19 Dic

Castillo de Osaka

Como turista, era indudable ir a visitar el Castillo de Osaka que se encuentra en pleno centro de la ciudad y está rodeado de un gran parque donde el contraste de los colores de los árboles te fascina y la tranquilidad para pasear es total.

Figuras en el Templo

Una vez paseando por el bosque de camino al Castillo y desayunando una bola de Onigiri, quise desviarme de la ruta turística y decidí tomar mi propio camino, ascendí por una escalera de piedra y llegué a un pequeño templo o santuario, hay que decir que me impresionó bastante, uno por estar solo y alejado de todo, y dos, por encontrarse en la altura y rodeado de un montón de figuras de budas cubiertas con telas rojas, pasé mas de media hora observando todos y cada uno de los detalles de esa hermosa vista.

Castillo de Osaka

Puse dirección al Castillo y me sorprendió mucho la gran dimensión del edificio, los colores, los numerosos techos y su decoración dorada. Tomé muchas fotos y contemplando la edificación noté la presencia de un pequeño anciano que me observaba, se me acercó y se sorprendió de mis rasgos faciales, los ojos, la nariz, no paraba de sorprenderse.

Kasuaki

Me resultó muy divertido y al terminar de hablarme en japonés, cambio el idioma y se me puso a hablar con un inglés bastante comprensible, me explicó la historia del Castillo, me hizo de guía por las diferentes edificaciones de su alrededor y me explicó el significado de cada escultura, como se debía de actuar en un templo, como entrar y como pedir tus deseos.

Boda tradicional Japonesa

Tuve la suerte de encontrarme con una boda al mas estilo tradicional japonés, la pareja paseando por los jardines y vestidos con sus respectivos Kimonos, cosa que el hombrecillo me explicó que también lo celebró con su esposa mucho tiempo atrás. Por cierto, el hombrecillo se llama Kasuaki y uno de sus artistas favoritos es Gaudí, me enseñó una vieja carpeta que tenía escondida en su mochila y en su interior poseía varios artículos sobre el Park Güell y la Sagrada Família. Kasuaki me dijo que no debía abandonar Osaka sin antes comer Okonomiyaki, el plato típico de la zona y también Takoyaki, se lo prometí, le agradecí la experiencia, le mostré mi gratitud y me marché.

Dia 1. Noche en Shibuya (渋谷)

11 Dic

Tras recorrer toda la Linea Ginza (linea de metro que va de Asakusa a Shibuya), llegué a Shibuya, uno de los distritos mas populares de Tokyo y desde mi punto de vista, con el ritmo mas frenético. Sabía que Shibuya es una zona de ocio y de moda,  frecuentada sobretodo por jóvenes en busca de diversión. También sabía que el número de personas que frecuenta la zona es muy elevado, y sobretodo si es fin de semana (hoy es domingo) pero lo que no sabía es que lo fuera tanto!

Camino de la salida  de la estación, pude divisar através de los cristales la gran cantidad de luces y neones publicitarios que hay en los edificios además de sus inmensas pantallas LCD,  me acerqué a la ventana para sacar unas fotos y…waaau, “shock“, tenía delante de mi el cruce de calles mas famoso del mundo en plena actividad (foto)

Shibuya (Tokyo)

Ya en la calle, estuve unos 10 minutos shocking, sin saber muy bien donde debía ir por lo que decidí retirarme un poco de entre tanta masa humana. Acabe delante de la estatua de un perro, rodeada otra vez por mucha gente, luego, al sacar y mirar mi guía de Japón, me di cuenta de que estaba delante de la estatua de Hachiko (un perro que tras la muerte de su amo le esperó por mas de una década), es el punto de encuentro mas común del barrio, como el Fnac o el Café Zurich en Barcelona.

Shibuya

Decidí cruzar la calle entre la multitud, y se que es típico, pero me recordó a la película de Braveheart, gente esperando a que el semáforo se ponga en verde y empezar la batalla para llegar a su destino final (recordar que son 4 pasos de peatones + 2 que cruzan en diagonal), toda una experiencia.

RLD Shibuya

Recorrí las principales calles de Shibuya y pude encontrar de todo y mucho! Desde tiendas de ropa y música a tiendas de cómics Anime y manga, salas de juego de hasta 8 plantas, karaokes, restaurantes de todo tipo, bares, clubs y pubs. Incluso pude encontrar el mismísimo “barrio rojo de Amsterdam“, se trata de la subida de los Love Hotels y lugares de alterne, todos muy llamativos!!(foto).

Shibuyaah!!!

Comí algo rápido en uno de esos restaurantes escondidos a pie de calle y entré a tomar unas cervezas en un pub muy majo aprovechando que era Happy Hour (250Y). Con el Jet Lag que empezaba a invadir mi cuerpo, miré la hora y vi que eran casi las 12 de la noche y sabia que el metro cerraba en media hora, por lo que decidí poner punto y seguido a mi estancia en Shibuya, en dos semanas volveré!!!

Dia 1. Mañana en Asakusa: Templo Senso-ji y alrededores

8 Dic

Ya en Tokyo, no tardé mucho tiempo en localizar el hostal donde pasaría la primera noche: el Khaosan Tokyo Samurai, en el barrio de Asakusa, un espacio de trato encantador, barato y bien comunicado para turistas y mochileros de todas partes del mundo (recomendado!!).

Puerta Kaminarimon

Puerta Kaminarimon (puerta del Dragón)

Decidí pasar la mañana por Asakusa y dirigirme hacia el Templo Senso-ji, el mas sagrado y espectacular de Tokyo, y a su vez el mas visitado. Fue aquí donde me llevé el primer “shock” cultural. Atravesé la gran Puerta Kaminarimon (a tope de gente) como pude para así recorrer Nakamise-Dori, una larga calle minada de tiendas y productos tradicionales,  tardé unos 15 minutos para llegar a la puerta Hozo-mon, que es la entrada del templo, la Pagoda, el Pabellón principal y sus jardines (fotos).

Pagoda

Pagoda y Pabellones

Una vez en el templo visité todos y cada uno de sus pabellones, todos de grandes dimensiones, eché unas monedas delante de la imagen de espectaculares Budas, tomé muchas fotos y me puse a observar la gente que realmente es la que hace de  éste un lugar tan especial. Escuché música a lo lejos y me dirijí al sitio para ver que ocurría, eran unos ancianos japoneses muy molones que bailaban de manera muy organizada, tocaban acordes con instrumentos tradicionales y cantaban al mismo son. Me recordaron a los dibujos animados japoneses de mi época (fotos).

Anciano musica tradicional

Me adentré en muchos de los pequeños callejones del barrio y pude palpar el estilo de vida de este barrio, nada que ver con otros barrios de Japón, diría que es mas tradicional y no tan frenético!! Me cruzaba con numerosos ancianos que no dejaban de fumar, con tantos y tantos carritos tradicionales japonesesen los que una persona tira del carro, en fin, un instante de locura!!

Carrito Japonés

Me senté en uno de los muchos sitios donde te sirven comida y bebida (no se si llamarlo bar o restaurante) todos en la calle y tapados con un plástico transparente y numerosas lamparas japonesas,  y pedí una cerveza Kirin y un plato de Yakitori, mi primer plato japonés.

"Sitio" para comer y beber

Compartí mesa con dos señores que se atiborraban a Sake y con un grupo de chicas japonesas que no dejaban de hablar ni un segundo, bebían birra y te, y todas y cada una de ellas me dijo la misma frase “Itadakimasu“, recordé por un momentoque significaba buen provecho.

School girls

De vuelta al hostal volví a atravesar la gran Puerta Kaminarimon y al final pude observar el alboroto y la locura de las típicas School-girls japonesas, lo cual me llamó mucho la atención, y si, para responder a la curiosidad y a preguntas de muchos, he hecho unas fotos!!

Puse rumbo al hostal para descansar unos segundos para así dirigirme al barrio de Shibuya, donde me llevaría el segundo y todavía mas intenso “shock”.

Avión, Yasuhiro Okada, el Monte Fuji; Por fin en Japón!

7 Dic

Sobrevolando Asia

Konnichiwa!!!

Dado a que no he tenido mucho tiempo para dedicarle al Blog, escribo este post con unos días de retraso pero con mucha ilusión.

El vuelo hacia Tokyo resultó ser de lo mas agradable, entretenido y divertido de lo que pensaba. Me esperaba el asiento número 23k en ventanilla, en un avión tan “bestia” que no podía creer que pudiese alzarse al vuelo! Me senté y observé con detalle que mi espacio en el avión tenía todo tipo de “comodidades”, una mini pantalla de tv con un mando a distancia para seleccionar una película o alguna serie e incluso documentales, eso si, en versión original, otra pantalla donde se podía ver todo tipo de información como el recorrido del avión, la altura, velocidad, temperatura, etc, recuerdo sobrevolar Helsinki, San Petersburgo, Ural y Siberia a 970km/h, a mas de 10mil pies de altura y a -60grados de temperatura.

Yasuhiro Okada

Yasuhiro Okada

Me senté y de repente escucho un “hello” al cual correspondí con un “hi”, era ni mas ni menos que Yasuhiro Okada (foto), un señor japones muy majo y amable, ciudadano de Tokyo que compartió vuelo conmigo y que horas mas tarde se convertiría en mi primer guia en Japón. Yasuhiro me contó cosas muy interesantes, me dibujó un mapa con las paradas de metro y tren mas importantes de Tokyo y la sorpresa saltó cuando escuché: “mikel? this is my present for you!”, si si, una muestra mas de la generosidad de un japonés. Me regaló una mini linterna de ultima generación al mas puro estilo japonés. Arigato gozaimas!!

Fuji

Monte Fuji

Horas mas tarde y sin apenas dormir, la azafata japonesa que me brindó sonrisas y me atendió durante todo el vuelo, me trajo el desayuno, y observé la pantalla, sobrevolamos el Mar de Japón y ya solo faltaba hora y media para aterrizar en el Aeropuerto de Narita en Tokyo. Siempre pensé que sería un gato el que me diera la bienvenida en Japón, pero claramente no fue así, sino que fue el Monte Fuji, que con su majestuosidad se imponía y sobresalía de entre las nubes para recibirnos (foto), y fue así como desde mi ventanilla pude asumir que ya estaba en Japón.

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